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Estreñimiento o constipación

El estreñimiento o constipación es cada vez más frecuente en los países desarrollados por el cambio de hábitos alimentarios en los que se disminuye drásticamente la ingesta de verdura y fruta fresca, los nuevos hábitos acompañados de una vida sedentaria son las principales causas para el estreñimiento que tiene consecuencias que van de las fisuras anales con posibilidad de infección hasta el aumento del riesgo de padecer cáncer de colon.

¿Padeces realmente estreñimiento?

El estreñimiento o constipación consiste en la reducción del número de deposiciones a menos de una cada 2 días o menos de 3 por semana. A su vez se necesita mucho esfuerzo para evacuar una masa fecal deshidratada.

Las causas pueden ser diversas:

  • anatomofuncionales: dolicocolon, megacolon, atonía, hipotonía, colon hipertónico,
  • impactación de una masa fecal en la parte final del colon,
  • dietética: por aumento de la ingesta de fibra sin acompañarla de un aumento de la ingesta de agua,

pero el tratamiento del estreñimiento (constipación) será el mismo.

Evita el estreñimiento y te sentirás ligero

La fibra alimentaria es peristaltógena o sea que produce un aumento del movimiento del tracto digestivo evitando el estreñimiento (constipación). La fibra insoluble es la que aparece en la piel de la fruta y en las hortalizas crudas, es más activa pero en el caso de las frutas suele ir acompañada de tóxicos. Los alimentos integrales (a los que no se les ha quitado la cutícula exterior) son una muy buena fuente de fibra insoluble aunque hay que conocer bien su cocción puesto que es más lenta además estos productos suelen ser más caros. La verdura cocida y las legumbres contienen una buena cantidad de fibra soluble que es menos activa gastrointestinalmente pero acompañada de agua hace aumentar el volumen fecal de forma que las deposiciones son mucho más blandas por contener gran cantidad de agua.

Existen otras sustancias peristaltógenas que ayudan a evitar el estreñimiento (constipación):

  • (la leche materna: útil a los bebés lactantes)
  • el café
  • la fibra vegetal (salvado)

Un buen tratamiento para evitar el estreñimiento (constipación) es el ejercicio físico en general y los ejercicios abdominales en particular.

Estreñimiento o constipación infantil

Las consultas por estreñimiento (o constipación) infantil constituyen alrededor del 3% de las consultas pediátricas.

  • Consiste en una dificultad para eliminar las heces
  • Las heces son escasas y duras
  • Los niños tienen dificultad para la expulsión
  • Disminuye la frecuencia de las deposiciones

Hay que tener en cuenta que el tiempo de tránsito intestinal varia con la edad:

  • En el primer trimestre de vida: tránsito intestinal de 8 horas
  • De los 3 a los 13 años: tránsito intestinal de 26 horas

Frecuencia de las deposiciones para considerar que existe un estreñimiento:

  • Recién nacido: menos de 2 deposiciones al día.
  • Lactante de 6 a 12 meses: menos de 3 deposiciones por semana. Con lactancia materna puede haber una frecuencia muy baja de deposiciones sin que constituyan un estreñimiento.
  • Preescolar-escolar: menos de 2 deposisciones por semana

Esto no es una norma, es un cálculo aproximado del tiempo de tránsito y de la frecuencia de las deposiciones para explicar que existen variaciones con la edad pero no es un criterio diagnóstico del estreñimiento

El volumen es difícil de cuantificar pero si las deposiciones son escasas se puede pensar en un estreñimiento.

Clínica

  • El estreñimiento es más frecuente en niños
  • Alrededor del 20-25% empiezan en el primer año de vida
  • Normalmente aparece entre los 2 y 4 años
  • Se inicia de forma gradual: cambio de dieta, enfermedades intercurrentes, periodos de deshidratación, cambios en el medio familiar...
  • Retención de las heces por miedo al dolor que causa retención crónica de las heces
  • Fisula anal
  • Problemas psicológicos

Prevención

  • El mejor tratamiento al estreñimiento o constipación es la prevención
  • Estructurar las comidas y educar a la familia:
    • Aprender a evacuar a la misma hora
    • Desayunar adecuadamente y con alimentos sólidos
    • El ejercicio físico previene el estreñimiento
  • Aumentar el contenido en fibra de la dieta
  • Controlar la ingesta de agua para que la fibra pueda hacer su efecto
  • El tratamiento tarda unas semanas en surtir efecto
  • Valorar la necesidad de aumentar la fibra soluble o insoluble

Tratamiento al estreñimiento en la infancia

  • Tratamiento en el lactante estreñido con lactancia materna
    • Es poco frecuente por las características de la leche materna
    • El estreñimiento podría ser, quizás, debido a una lactancia insuficiente
  • Si es un lactante con fórmula láctea o alimentación lacteo-farinácea
    • Valorar si el aporte es suficiente y correcto
    • Introducir frutas y verduras
    • Si ya puede tomar gluten se puede incrementar el contenido en fibra
  • Si el niño estreñido tiene una dieta diversificada entonces:
    • Realizar una encuesta alimentaria
    • Informar a los padres sobre la fibra en la alimentación

Precauciones:

  • La ingesta debe ser variada
  • Regular la cantidad de fibra según el hábito intestinal
  • Controlar la ingesta hídrica
  • El tipo de dieta debe ser adecuada a la edad del niño
  • La dieta rica en fibra pede disminuir la absorción de calcio, hierro y zinc
Nota: Las dietas terapéuticas deben ser personales y dependen de su situación médica y de su cultura alimentaria concretas. La especificación de alimentos (menús concretos) útil para usted no sirve al próximo visitante y por ello, la información que ofrecemos es genérica.
Publicado el Categorías Dietoterapia

Acerca de Ana González-Román Ferrer

Diplomada en Nutrición humana y dietética por la Universidad de Barcelona. Postgrado en fitoterapia: plantas medicinales y salud por la Universidad de Barcelona.

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