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Cabello de ángel o dulce de zapallo

El cabello de ángel es un postre eminentemente dulce. Es, en realidad, una variedad de mermelada con una textura hilada muy particular. Rico en hidratos de carbono de absorción rápida y minerales y un contenido graso despreciable. Es uno de los alimentos dulces con mayor cantidad de fibra alimentaria.

Como cualquier mermelada, el cabello de ángel puede servir para acompañar unas tostadas con mantequilla, rellenar una torta o rellenar unas empanadillas, que una vez fritas, se embadurnen con azúcar. El cabello de ángel casero es uno de los mejores dulces que se pueden ofrecer a un niño.

Foto de la receta

Ingredientes

  • 1 calabaza de cabello de ángel o confitera (cidracayote o zapallo) (4 Kg)
  • La ½ de azúcar que de calabaza limpia (1500 g)
Tiempo: 6 horas
Dificultad: Fácil

Calabaza de cabello de ángel (cidracayote o zapallo)Para preparar un delicioso cabello de ángel es imprescindible que consigas comprar una buena calabaza de cabello de ángel (cidracayote o zapallo). Un hortelano de confianza deberá asegurarte que la calabaza está hecha, madura. Deberás comprar una que te quepa en la olla. Cuando la hayas cocinado deberás encontrar las pipas grandes y negras como indicadoras de la madurez.

Limpia bien la calabaza bajo el chorro de agua y ponla en la olla llena de agua fría, flotará. Llévala a ebullición lentamente para que no se raje y hiérvela durante unas 2 horas (menos para las calabazas pequeñas), girándola cada 30 minutos. Cuando está cocida, la piel de la calabaza cede al presionar con un dedo. Si la calabaza es muy grande, la piel será muy gruesa y apenas cederá.

Si la calabaza es demasiado grande y no te cabe el una olla entonces puedes hornearla para luego pelarla. También puedes abrirla (golpeándola o cortándola) y limpiarla de piel y semillas (pipas) antes de empezar.

Una vez hervida, déjala enfriar (puede esperar toda la noche) y ábrela sobre una fuente que recoja el jugo. Con las manos limpias, elimina las pipas y la "cadena" que las sujeta. Poco a poco vas tirando de las hebras de la pulpa de la calabaza que deberás cortar para que no resulten demasiado largas. Ve poniéndolo en la olla en la que prepararás el cabello de ángel. Aún quedará la mayor parte de la pulpa adherida a las paredes. Haz una cuadrícula con un cuchillo punzante y saca todo o que te queda con la ayuda de una cuchara. Al final, tendrás que raspar las paredes internas de la piel para aprovechar toda la calabaza.

Una vez tienes toda la pulpa de la calabaza en una olla alta y de fondo grueso, añade la mitad del peso de azúcar y déjala reposar unas horas. Hiérvelo entonces durante 2 ó 3 horas de manera que se evapore todo el líquido y queden las hebras de cabello de ángel de un color agradablemente dorado por la caramelización de los azúcares. Habrá reducido casi a la mitad. Listo, solo te queda envasar y esterilizar los botes que vayas a guardar.

Esteriliza todos los tarros menos uno (pues será el primero que empieces), sumergiéndolos totalmente en agua hirviendo, durante 20 ó 25 minutos en función del tamaño de los tarros. Si añades en el agua medio vasito de vinagre, los envases no quedarán blancos por la cal del agua. Etiquétalos con el nombre de cabello de ángel y la fecha de elaboración y, una vez fríos, guárdalos en un lugar fresco y seco.

Si sabes lo que pesa la calabaza entera le puedes restar el peso de los desperdicios para conocer el peso de calabaza limpia y calcular la mitad de azúcar. Si no conoces el peso de la calabaza, ve pesando la pulpa limpia a medida que la vas sacando y lo vas anotando en un papel.

Publicado el Categorías Postres

Acerca de Ana González-Román Ferrer

Diplomada en Nutrición humana y dietética por la Universidad de Barcelona. Postgrado en fitoterapia: plantas medicinales y salud por la Universidad de Barcelona.

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