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Potasio

Metal alcalino de peso atómico 39, valencia 1 y símbolo K. En el organismo humano el 98% se encuentra en el líquido intracelular. Se elimina el 95% por el riñón y el resto por el sudor, la saliva y las heces. Los valores séricos normales son 3,5-5 mEq y sus alteraciones pueden dar lugar a hipopotasemias o hiperpotasemias. Es un catión intracelular esencial para la electroneutralidad, la osmolaridad, la hidratación, la actividad nerviosa y muscular, las reacciones enzimáticas y el metabolismo proteico y del glucógeno. Mediante la bomba de potasio se intercambia en la membrana celular 3K por 2 Na y 1 H. Su salida de las células va asociado a la liberación de energía y a la acidosis intracelular, junto a alcalosis extracelular.